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Viernes, 24 Noviembre 2017 20:33

Las Principales Compañías Tecnológicas se Esfuerzan Por Hacer que las Herramientas sean Accesibles para los Estudiantes

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Adobe, Microsoft y Google han diseñado características que podrían beneficiar a las personas con discapacidades en las universidades.

A principios de este año, la Fundación Nacional de Ciencias descubrió que los estudiantes con discapacidades tienen ahora la misma probabilidad de estudiar ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) en la educación superior que sus pares.

Esto podría deberse en parte a los estándares universales de diseño y las iniciativas tecnológicas accesibles que muchas universidades han adoptado, lo que hace que sea más fácil para todos los estudiantes obtener cualquier título.

Además, muchas compañías tecnológicas importantes han trabajado para garantizar que sus productos puedan ser utilizados por cualquier estudiante.

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El software de Adobe tiene en cuenta la accesibilidad para el contenido del curso

Los educadores de la California State University, Northridge, consideran la facilidad de uso de los documentos y archivos PDF que envían a sus alumnos gracias a Adobe Acrobat Pro. El verificador de accesibilidad incorporado del software indica cuándo un PDF carece de usabilidad para todos los usuarios.

"Los documentos accesibles deben incluir texto que pueda leerse en voz alta mediante tecnología de asistencia, imágenes acompañadas de una descripción (o 'texto alternativo') y una organización lógica", dice el artículo de EdTech sobre la iniciativa de Cal State Northridge.

Las herramientas de Microsoft y Google permanecen actualizadas para facilitar su uso

Patrice Wheeler, un especialista en tecnología asistencial de Cal State Northridge, le dice a EdTech que los educadores de la universidad también usan regularmente guías de estilo en Microsoft Word para crear encabezados que ayuden a los estudiantes con discapacidad visual o cognitiva a navegar un documento.

"Las personas que son ciegas o tienen baja visión no usan señales visuales para leer, leer o navegar por el texto", dice ella. "Necesitan una especie de hoja de ruta, y los encabezados y estilos se los brindan a través de su tecnología de asistencia".

Microsoft actualiza regularmente Office 365 para agregar capas de inclusión para educación, negocios y uso personal.

"En Microsoft, visualizamos un futuro donde las personas con discapacidades permanentes o limitaciones situacionales tienen la tecnología que necesitan para trabajar de manera eficiente e independientemente de cualquier dispositivo", dice el sitio web de la compañía.

A fines de 2016, la compañía lanzó una serie de actualizaciones a Office 365 que facilitan la creación de contenido accesible. Las actualizaciones incluyen plantillas accesibles y controles de descripción de imágenes.

Microsoft también implementó un Comprobador de accesibilidad en la pestaña Revisar en Word, Excel, PowerPoint, OneNote, Outlook y Visio.

"Estas mejoras abordan las fases de creación y consumo cuando se trabaja con documentos", escribe Kirk Koenigsbauer, vicepresidente corporativo de Microsoft Office, en el anuncio del blog.

Las aplicaciones de G Suite de Google también están equipadas con funciones accesibles y se actualizan a medida que se indica la necesidad de nuevas funciones. Gmail, por ejemplo, tiene configuraciones para atajos de teclado que ayudan a los lectores de pantalla a funcionar mejor, indica un video. Google Docs y Slides tienen dictado y comandos de voz disponibles en varios idiomas.

Google Chrome también tiene un conjunto completo de extensiones de Chrome con accesibilidad en mente.

"En Google, creemos en hacer de la accesibilidad una consideración central de nuestros diseños de productos", dice el administrador del programa Jimmy Tram en el video.

 

ALPHASPIRIT/THINKSTOCK

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