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Martes, 27 Junio 2017 19:55

¿POR QUÉ EL ACCESO A LAS COMPUTADORAS NO MEJORARÁ AUTOMÁTICAMENTE LOS GRADOS DE LOS NIÑOS?

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Este artículo fue escrito por Steve Higgins.

Llenar las aulas con computadoras y tabletas no necesariamente ayudará a los niños a obtener mejores calificaciones. Esa es la conclusión de un nuevo informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

El informe revisa los vínculos entre los resultados de las pruebas de 15 años de edad de 64 países que participaron en el Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA) de 2012 de la OCDE y cuánto los alumnos utilizaron la tecnología en el hogar y la escuela.

Los alumnos de 31 países, sin incluir el Reino Unido, también participaron en pruebas extra online de lectura digital, navegación y matemáticas. Los países y ciudades que llegaron a la cima en estas pruebas en línea fueron Singapur, Corea del Sur, Hong Kong y Japón, que también se desempeñan bien en pruebas basadas en papel. Pero los alumnos de estos países no necesariamente pasan mucho tiempo en las computadoras en clase.

El informe también muestra que en el año 2012, el 96% de los estudiantes de 15 años de los 64 países del estudio informaron que tienen una computadora en casa, pero sólo el 72% informó que utilizaban un ordenador de sobremesa, portátil o tableta en la escuela .

La OCDE encontró que no era la cantidad de tecnología digital utilizada en las escuelas que estaba vinculada con los puntajes en las pruebas de PISA, pero lo que los profesores les piden a los alumnos hacer con computadoras o tabletas que cuenta. También hay una creciente brecha digital entre la escuela y el hogar.

Estos hallazgos, así como evaluaciones anteriores, indican que es poco probable que el aumento de la provisión y el uso de computadoras u otras herramientas digitales para los estudiantes, ya sea en casa o en la escuela, resulte en mejoras significativas en los resultados educativos.

De hecho, el estudio muestra que los países que han invertido más en introducir computadoras en escuelas, como Rusia y Portugal, han mejorado más lentamente, en promedio, que los países que han invertido menos. Los resultados son similares en lectura, matemáticas y ciencias.

En todos los países del informe, los estudiantes que no usan computadoras en las clases de matemáticas (o las usan sólo en raras ocasiones) tienen mejores resultados en las pruebas en papel que los estudiantes que usan computadoras, después de explicar las diferencias en el estatus socioeconómico.

Sin embargo, hay algunos países que resisten esta tendencia: en Bélgica, Dinamarca y Noruega hay una asociación positiva entre el uso de la computadora en las lecciones de matemáticas y el rendimiento de los estudiantes en las pruebas de matemáticas.

Mi interpretación aquí es que usted tiene que saber utilizar la tecnología bien para conseguir el mejor de ella en un ajuste educativo. La introducción de la tecnología puede hacer más difícil el proceso de mejoramiento educativo, ya que los profesores tienen que adaptarse al cambio tecnológico mientras tratan de mejorar sus habilidades de enseñanza.

El principio Goldilocks 

También hay un caso convincente de que el uso efectivo de las tecnologías digitales para el aprendizaje es un ejemplo del "Principio Goldilocks". Demasiado no es algo bueno, pero tampoco es muy poco: tienes que hacerlo bien.

Los países con mejor desempeño no tienen estudiantes que usan mucho la tecnología (es difícil saber cuánto utilizan los maestros como las pizarras interactivas de las encuestas), pero algunos de los menos exitosos también son los usuarios más bajos. Los niveles generales de uso de computadoras en las escuelas por encima del promedio actual de la OCDE de aproximadamente 25 minutos por día se asocian con resultados significativamente más pobres. Para obtener lo mejor de la tecnología, parece que no debe ser demasiado caliente, ni demasiado frío.

Sin embargo, este principio también se aplica al uso de los estudiantes en casa también, donde los estudiantes con mejor desempeño no utilizan la tecnología excesivamente, pero sí tienen acceso a ella. Sería erróneo suponer aquí una relación causal. Parece más probable que los estudiantes motivados y trabajadores trabajen con sus tareas escolares o hagan otras cosas en casa.

El principio también es evidente en diferentes materias del plan de estudios. Como muestra el siguiente gráfico, el informe sugiere que los estudiantes que hacen un uso ligeramente inferior a la media de las computadoras en la escuela realmente tienen el mayor rendimiento en lectura digital. También es importante tener en cuenta que para las habilidades de lectura más amplias, los usuarios raros realmente tienen mejores resultados que los usuarios intensivos. En términos de desarrollo de habilidades de lectura, la tecnología digital puede actuar como una distracción.

Lo que cambian los maestros

Un punto brevemente mencionado en el informe de la OCDE, pero que vale la pena seguir desarrollando, es el costo de oportunidad del uso de la tecnología. ¿Qué hacen los maestros dejar de hacer cuando usan computadoras u obtener a sus estudiantes, y qué hacen los niños de 15 años no hacer en casa cuando utilizan la tecnología?

Es probable que el beneficio educativo neto del uso de la tecnología digital en las aulas dependa de si tal tecnología desplaza otras actividades de aprendizaje menos efectivas o aumenta la eficiencia del tiempo que se gasta en el aprendizaje. Es difícil evaluar esto, pero debemos explorar con más cuidado lo que la tecnología reemplaza y si realmente es mejor que lo que fue antes.

No hay ningún mensaje simple sobre el uso de la tecnología en las escuelas a partir de este informe de la OCDE, y una de sus principales conclusiones no sorprende: "En última instancia, la tecnología puede ampliar la enseñanza, pero la gran tecnología no puede reemplazar a la enseñanza pobre".

Por muy obvio que parezca este punto, soy escéptico de que esto convencerá a los encargados de las cuerdas de la bolsa de educación para invertir las mismas sumas que han estado dispuestos a gastar en la compra de equipos tecnológicos, en la formación efectiva y el desarrollo de los profesores a utilizar Bien en sus lecciones. Esto es a pesar de que sabemos que es la calidad de nuestros profesores lo que determina la calidad de la educación en nuestras escuelas.

 

Steve Higgins, profesor de educación, Universidad de Durham

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