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Lunes, 24 Abril 2017 15:08

TECNOLOGÍA DE ASISTENCIA PARA ESTUDIANTES CON DISCAPACIDADES

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Tradicionalmente, se espera que los estudiantes con discapacidades se destaquen - y no necesariamente de una manera que sea conducente a su educación. Hoy en día, sin embargo, gracias en gran parte a la tecnología, los estudiantes con discapacidades pueden disfrutar de una experiencia de aprendizaje personalizada, cómoda y fresca.

Se estima que 6,5 millones de niños en los Estados Unidos tienen discapacidades. Satisfacer las necesidades de estos estudiantes plantea desafíos especiales y requiere esfuerzos innovadores para superar.

En 2015, el 22 por ciento de los adultos no discapacitados con discapacidad tenían menos de una educación secundaria. Si esta estadística se aplicó a la población en general, mi sospecha es que habría un clamor para reformar la educación K-12 para tener mejores resultados de graduación. Pero para los estudiantes con discapacidades, no hay choque o indignación.

Teniendo en cuenta que el sistema educativo estadounidense trata sobre la democratización del conocimiento para todos los estudiantes, el estado actual de la educación para los estudiantes con discapacidades es algo que tiene que cambiar.

Por supuesto, este no es un problema fácil de resolver. Después de todo, hay muchos factores a considerar, incluyendo asegurarse de que los programas de educación especial están bien adaptados a estos estudiantes y asegurarse de que encajan en la escuela para que puedan sentirse más cómodos en su ambiente de aprendizaje.

Hay algo que servirá como una gracia salvadora para la calidad de la educación de los estudiantes con discapacidades: la tecnología.

Una experiencia de aprendizaje personalizada y adaptada, potenciada por la tecnología

La palabra "tecnología" evoca automáticamente imágenes de electrónica de vanguardia, pero esto no es necesariamente el caso cuando se trata de tecnología de asistencia para estudiantes con discapacidades. Algunas tecnologías de asistencia son posibles con alojamientos sencillos. Ya sea de alta tecnología o simple en el diseño, la tecnología de apoyo puede transformar las experiencias de aprendizaje para los niños que se benefician.

Veamos la tecnología de ayuda y cómo eso puede transformar el mundo de la educación para los estudiantes con discapacidades. La tecnología de apoyo en las aulas de K-12, por definición, está diseñada para "mejorar las capacidades funcionales de un niño con una discapacidad".

El concepto de tecnología asistiva para ayudar a los estudiantes de educación especial a lograr más en las aulas de K-12 no es nada nuevo. Sin embargo, la portabilidad de muchos de los dispositivos es una tendencia relativamente nueva que está haciendo un gran impacto en las formas en que los estudiantes con necesidades especiales aprenden. Los dispositivos de tecnología asistencial solían ser piezas grandes y atrevidas que llamaban la atención hacia el aprendizaje y las discapacidades físicas. Hoy en día, los dispositivos de ayuda son a menudo los mismos tipos de tecnología que los estudiantes de K-12 usan en las aulas tradicionales, y hay un factor de "frialdad" en ambos casos.

La forma en que la tecnología de asistencia se ve es sólo un aspecto de su eficacia, sin embargo. El uso de tecnología asistiva también está cambiando para proporcionar a los estudiantes experiencias de aprendizaje más personalizadas. Los estudios demuestran que las tasas de deserción escolar para los estudiantes de educación especial están disminuyendo, al menos parcialmente porque existe la tecnología para mantener a estos niños cómodos y en clase más tiempo que en el pasado.

¿Cuáles son estas sorprendentes tecnologías que son responsables de mantener a los estudiantes con discapacidades en la escuela? Vamos a ser más específicos sobre los tipos de tecnologías que están apareciendo en las aulas en todo Estados Unidos.

Hay dispositivos de entrada alternativos. Los dispositivos de entrada alternativos están diseñados para permitir a los estudiantes con discapacidades usar computadoras y tecnología relacionada fácilmente. Incluyen pantallas táctiles, teclados modificados e incluso joysticks que dirigen un cursor a través del uso de partes del cuerpo como mandíbulas, manos o pies. Algunas tecnologías en ciernes en esta área son sip-and-puff sistemas, desarrollados por empresas como Microsoft, para realizar funciones de computadora sólo por la inhalación y exhalación. Los teclados en pantalla son otro área de tecnología de entrada que está proporcionando a los estudiantes K-12 con discapacidades un mejor uso de computadoras y dispositivos móviles para el aprendizaje.

Hay opciones de voz a texto, que está haciendo olas mainstream a través de su uso en teléfonos celulares populares como la plataforma Android Razr M. Si bien es una herramienta de conveniencia para personas sin discapacidades, discurso a texto proporciona una ventaja de aprendizaje para Estudiantes que tienen problemas de movilidad o destreza, o aquellos que son ciegos. Permite a los estudiantes a hablar sus pensamientos sin escribir e incluso navegar por Internet. Las opciones de voz a texto también pueden "hablar" a los estudiantes y hacerles saber sobre posibles errores en su trabajo.

Otra opción útil? Estimuladores sensoriales. Estos tienen en cuenta el hecho de que algunos niños con discapacidades pueden necesitar aprender de manera diferente que sus compañeros. En lugar de ABC y números primero, un niño con impedimentos de lenguaje puede beneficiarse de imágenes o colores brillantes para aprender nuevos conceptos. Los potenciadores sensoriales pueden incluir analizadores de voz, herramientas de comunicación aumentativa o sintetizadores de voz. Con el rápido crecimiento de la tecnología en el aula, estas herramientas básicas de tecnología de asistencia están viendo grandes avances.

También hay lectores de pantalla, que es ligeramente diferente de texto a voz, ya que simplemente informa a los estudiantes de lo que está en una pantalla. Un estudiante que está ciego o que luchan por ver lo que está en la pantalla puede beneficiarse de la interfaz de audio que proporcionan los lectores de pantalla. Los estudiantes que luchan por hacer lo que tantos otros estadounidenses logran con tanta facilidad - recopilar información desde una pantalla de computadora en cuestión de segundos - pueden aprender más fácilmente a través de la tecnología destinada a informarles.

Para los estudiantes con autismo y trastornos relacionados, LAMP puede ser útil. LAMP o adquisición del lenguaje a través de la planificación del motor, conecta el aprendizaje neurológico y motor de una manera que facilita la comunicación para los estudiantes con autismo y trastornos relacionados. Estos principios han demostrado ser especialmente útiles para los estudiantes que no hablan o tienen habilidades verbales muy limitadas. Junto con la tecnología, los principios de LAMP facultan a una creciente población estudiantil con autismo para comunicarse efectivamente y alcanzar logros académicos más altos. LAMP está presente en la tecnología - desde computadoras especialmente hechas a aplicaciones de aprendizaje.

Por último, vale la pena mencionar que incluso los dispositivos que no parecen estar especialmente diseñados para niños con discapacidades pueden serles útiles. Por ejemplo, dependiendo de a quién le pregunte, el IPAD tiene diversos efectos sobre los niños con autismo, pero la mayoría de los padres y profesores dirían que el dispositivo ha hecho caminos en la actitud de sus estudiantes acerca del aprendizaje.

Los expertos en Apple dicen que iPads "curan" la sobrecarga sensorial y dan el control del niño del autismo, junto con una manera que pueden comunicarse con eficacia. Utilizando un lenguaje menos extremo, los investigadores de la Universidad de Vanderbilt dicen que los dispositivos de generación de voz, como los iPads, pueden alentar a los niños de habla tardía con trastornos del espectro autista a hablar, incluso de 5 a 8 años. Fácilmente disponible en las aulas y en muchos hogares es también efectivo en las iniciativas de aprendizaje para niños con un trastorno específico que afecta el aprendizaje tradicional.

El iPad es sólo un ejemplo. Los lectores electrónicos con una varianza de pantalla en el tamaño de la fuente, brillo e incluso las opciones de comando de hablar hacen que el aprendizaje en el aula sea posible para los niños con obstáculos visuales. Los estudiantes que necesitan ayuda adicional para aprender a leer pueden pasar ese tiempo extra con lectores electrónicos o programas de computadora que personalizan la experiencia. Los estudiantes con discapacidades físicas pueden sentarse en una computadora normal en un aula tradicional y usar equipo específico o simplemente sus voces para lograr los mismos resultados académicos que sus compañeros.

Tomando un vistazo más de cerca a la tecnología de asistencia que existe hoy en día y está en desarrollo para el futuro cercano muestra que estas herramientas están cuidadosamente diseñados para integrarse con la tecnología típica. Los estudiantes son los beneficiarios de esto. Después de todo, la tecnología por sí sola es inútil si los niños no se sienten cómodos al usarla.

Personas que lo reciben: el Departamento de Educación de Arizona

En diciembre de 2014, el Departamento de Educación de Arizona anunció una subvención federal de $ 260,000 entre escuelas públicas y charter en 12 distritos para ayudar específicamente con los esfuerzos de educación asistiva. A través de la beca, los estudiantes con necesidades especiales pueden obtener tecnología personalizada para iPads, procesadores de texto de tamaño de cuaderno y plumas electrónicas que pueden escanear palabras y mostrar definiciones. Todos estos esfuerzos están destinados a mantener a los estudiantes de educación especial en el sistema de K-12 a través de la graduación por tener la tecnología para mantenerse en clase.

Este no es el primer esfuerzo del estado para dar una ventaja a los estudiantes con necesidades especiales de aprendizaje. Para ayudar con los presupuestos de tecnología pequeña, el Departamento de Educación tiene una biblioteca de préstamos de tecnología de asistencia en el campus de la Universidad del Norte de Arizona. El año pasado, las escuelas revisaron más de 2.000 artículos - desde pinzas de lápiz hasta iPads - para permitir a los maestros y estudiantes dar a los dispositivos una prueba antes de que el distrito hiciera la compra.

Las iniciativas de tecnología de asistencia en el distrito de Arizona colocan la inclusión tradicional en el aula en un pedestal con un fuerte énfasis en la tecnología. Lo que los administradores están encontrando es que los niños no verbales con dispositivos demuestran que saben mucho más de lo que incluso se dan cuenta. Los estudiantes con autismo, parálisis cerebral y otros trastornos que afectan el habla están cosechando los beneficios de estos dispositivos y sentirse exitosos. Lo mejor de todo: los estudiantes están desarrollando mejores relaciones entre sí.

Todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de que podamos realmente decir que estamos satisfaciendo las necesidades de los estudiantes con discapacidades en América. Sin embargo, gracias a la tecnología, la inclusión en el aula y los esfuerzos específicos para atender a los estudiantes con necesidades especiales, vamos en la dirección correcta. Tal vez esta generación de estudiantes de K-12 será el más alto logro todavía.

 

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