Lunes, 13 Noviembre 2017 22:20

LIBROS DE TEXTO EN EL MUNDO DIGITAL

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Kui Xie, La Universidad Estatal de Ohio and Nicole LuthyLa Universidad Estatal de Ohio

Durante décadas, los libros de texto fueron vistos como la base de la instrucción en las escuelas estadounidenses. Estos tomos específicos de la disciplina eran una parte fundamental de la infraestructura educativa, asignados a los estudiantes para cada materia y llevados en pesadas mochilas todos los días, desde el hogar hasta la escuela y viceversa.

La experiencia de los estudiantes es muy diferente hoy en día.

Como un estudioso de las tecnologías de aprendizaje y un director de alcance y participación en la Facultad de Educación y Ecología Humana del Estado de Ohio, hemos visto cómo los avances tecnológicos y un aumento en los materiales del currículo digital han acelerado el alejamiento de los libros de texto.

¿Toda esta tecnología deletrea el final de los libros de texto tradicionales? Y si es así, ¿es realmente algo bueno para los estudiantes y los profesores?

Estándares y el declive de los libros de texto

En 1983, la Comisión Nacional de Excelencia en Educación del presidente Ronald Reagan lanzó "Una nación en riesgo", que puso de relieve la calidad de la escuela y la responsabilidad por el rendimiento estudiantil. A mediados de la década de 1990, el movimiento de estándares académicos había cobrado impulso, impulsado por "Goals 2000", la Ley Educate America

de 1994. En respuesta, los estados y las comunidades locales redactaron directrices para indicar lo que los estudiantes deben saber en cada nivel de grado.

Con estas pautas, los educadores y los formuladores de políticas comenzaron a cuestionar la dependencia de los docentes en los libros de texto. Las organizaciones educativas examinaron los libros de texto no solo por su precisión y calidad, sino por su alineación con los estándares académicos. Donde antes el éxito de los estudiantes estaba marcado por la prueba de fin de capítulo para cualquier libro de texto que utilizara cada escuela, ahora el éxito se midió por la forma en que los estudiantes cumplían los objetivos de aprendizaje estandarizados a nivel de grado. Los diferentes libros de texto pueden producir diferentes niveles de conocimiento y comprensión por parte de los estudiantes, pero los nuevos estándares son comunes en todo un estado.

Un libro de texto de ciencias utilizado en las escuelas del condado de Hardin en 2012 aún enumeraba a Plutón como un planeta de pleno derecho, seis años después de que fuera reclasificado como un planeta enano.

AP Photo / Bruce Schreiner

Mayor acceso a contenido digital

Con el auge de internet y la proliferación de contenido en línea, los maestros han encontrado nuevas fuentes para apoyar el aprendizaje de los estudiantes.
Estudios recientes informan que la proporción estudiante-computadora en la mayoría de las escuelas de EE. UU. Ha alcanzado 5: 1 (cinco estudiantes por computadora), y casi todos los maestros tienen acceso a al menos una computadora en el aula. Los programas portátiles uno a uno, que proporcionan a cada alumno un dispositivo informático, se han extendido por múltiples estados.
Para apoyar estas iniciativas, las escuelas tienen acceso a una gran cantidad de contenido gratuito y premium diseñado específicamente para un plan de estudios de K-12. La mayoría de las editoriales de libros de texto han lanzado plataformas digitales; de hecho, varios han transformado sus identidades centrales de editores tradicionales de libros de texto a empresas de ciencias del aprendizaje o empresas de educación digital.
Gran parte de este contenido digitalizado ha borrado la definición de "libro". Las lecciones digitales pueden presentar información a través de características dinámicas e interactivas, como simulaciones y videos. Los libros de texto digitales también pueden proporcionar funciones de soporte que simplemente no son posibles en un libro de texto impreso: los estudiantes pueden resaltar texto, buscar contenido, cambiar el tamaño de la fuente o usar audio de texto a voz.
 

  
  
Discovery Education is one of the biggest players in K-12 digital textbooks.

Teachers are also looking outside the world of K-12 education to support their lessons. Content freely available on the internet (including digital collections by the SmithsonianLibrary of Congress and NASA) has created new opportunities for teaching and learning. Teachers can make classes more dynamic, more accurate and more customizable to meet the personalized learning needs of individual students.

Retos en el mundo digital

Pero no todas son buenas noticias. Las escuelas también enfrentan nuevos desafíos provocados por el contenido digital.

Los libros de texto son relativamente fáciles de usar. Lo mismo no es necesariamente cierto para los recursos digitales, que pueden requerir conocimientos tecnológicos, por parte del docente o un especialista en la escuela, para implementarlos bien. Además, las creencias de los docentes sobre la integración de la tecnología siguen siendo barreras para la adopción de contenido digital en las aulas.

También hay una cuestión de costo. Las escuelas bien equipadas ansiosamente "se vuelven digitales", a menudo reasignan sus presupuestos de libros de texto para comprar estos materiales. Sin embargo, muchas escuelas luchan para cubrir los costos de hacer la transición. Del mismo modo, algunas escuelas, especialmente las de las comunidades rurales, tienen dificultades para acceder a los servicios de Internet inalámbricos o de alta velocidad necesarios para el aprendizaje digital: en 2016, el 39% de las zonas rurales carecían de Internet de banda ancha.

Cómo elegir contenido digital

La infraestructura y el conocimiento tecnológico no son los únicos obstáculos. Los recursos de educación digital también varían en calidad, y la selección del contenido correcto puede ser un desafío importante para las escuelas.
Eso significa que la capacidad de un docente para evaluar y seleccionar contenido digital se convierte en un requisito importante para el aprendizaje digital. Los docentes deben ser capaces de encontrar los recursos adecuados para sus lecciones y asegurarse de que sean de alta calidad, estén alineados con los estándares y sean compatibles con las herramientas existentes. Sin estas habilidades, los maestros luchan por integrar la tecnología y el contenido digital con sus propios métodos de enseñanza.
La mayoría de los profesores rara vez tienen la oportunidad de aprender a evaluar, seleccionar e integrar recursos digitales en sus aulas. Los programas de desarrollo profesional y los recursos de las organizaciones de apoyo educativo pueden ayudar a los maestros a hacer la transición al contenido digital.
Si bien estos recursos existen, no hay suficientes maestros que puedan aprovecharlos. Nuestra investigación indicó que la mayoría de los profesores se califica a sí mismos como bajos cuando se les pide que indiquen sus conocimientos y habilidades en la evaluación del contenido digital.

 

Octavo grado Aklya Thomas y el maestro Faren Fransworth usan un libro de texto digital durante una clase de matemáticas en Burney Harris Lyons Middle School en Athens, Georgia.
Foto AP / John Bazemore

Abrazar digital

Entonces, ¿todavía necesitamos libros de texto? Sí. Pero la composición y el papel de los libros de texto está cambiando. Se están volviendo más digitalizados, más abiertos, más asequibles, más dinámicos e interactivos, y se actualizan con más frecuencia.

Las escuelas están comprando menos libros de texto y, con mayor frecuencia, los utilizan solo como materiales de referencia para el aula o la biblioteca o para enseñar temas especiales. Muchos distritos escolares están cambiando fondos de sus presupuestos de libros de texto para comprar dispositivos y contenido digital, pero están haciendo cambios progresivos y reemplazando libros con contenido digital en función de sus programas de adopción de planes de estudios de 3 a 5 años.

La conversación Mientras tanto, la proliferación de herramientas y recursos tecnológicos ha transformado el panorama de aprendizaje. El cambio de la impresión a la digitalidad les ha dado a los estudiantes y maestros acceso a contenido que excede la cantidad y calidad de un libro de texto tradicional. Con estos avances, los estudiantes (y los maestros) aprenderán formas más atractivas y fascinantes.

Kui Xie, Profesor Distinguido Cyphert de Tecnologías de Aprendizaje; Director del Laboratorio de Investigación para el Aprendizaje Digital, la Universidad Estatal de Ohio y Nicole Luthy, Directora de Alcance y Compromiso en la Oficina de Diversidad, Inclusión y Compromiso con la Comunidad, Universidad Estatal de Ohio

 

 

 

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original. 



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