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Miércoles, 09 Agosto 2017 20:50

¿Quieres grandes maestros? No hay una solución única para todos

Gerald K. LeTendre, Universidad Estatal de Pennsylvania

La mayoría de nosotros sabemos la diferencia que un buen maestro hace en la vida de un niño. Muchas instituciones globales que trabajan para mejorar el acceso a la educación, como las Naciones Unidas, la organización para la cooperación y el desarrollo económico y la Internacional de la educación, coinciden en que la "calidad docente" es el elemento crítico en si un sistema educativo tiene éxito o no.

Las Naciones Unidas incluso han pedido:

"asignar a los mejores maestros a las partes más difíciles de un país;" "y proporcionar a los maestros la combinación adecuada de incentivos gubernamentales para permanecer en la profesión y asegurar que todos los niños estén aprendiendo, independientemente de sus circunstancias".

Está claro que necesitamos buenos maestros, pero ¿qué hace para la "calidad del maestro"? ¿y la calidad de la política pública puede mejorar sistemáticamente?

Durante 30 años he estado estudiando las expectativas culturales para lo que hace a un buen maestro, comenzando con el trabajo de campo en una escuela de refugiados tibetanos y un estudio etnográfico de las escuelas

públicas japonesas y norteamericanas llevadas a cabo algunos años más tarde. Más recientemente, mi colega Alex Sabio y yo hemos estado trabajando en lo que los investigadores de todo el mundo consideran "calidad de maestro".

El consenso es que la calidad del profesorado conlleva mucho más que la manera en que los maestros entregan lecciones en el aula. La calidad del profesorado se ve fuertemente afectada por las condiciones de trabajo del docente. Los profesores que trabajan largas horas, con salarios bajos, en escuelas abarrotadas no pueden dar a cada estudiante individual la atención que necesitan.  

Simplemente elevar los requisitos para la certificación de maestros, basándose en lo que ha funcionado en algunos países de alto rendimiento, no es eficaz. Una política eficaz requiere cambios a nivel de reclutamiento de maestros, Educación de maestros y apoyo a largo plazo para el desarrollo profesional. 

La calidad es más que la certificación

En todo el mundo, más de una docena de Naciones se han comprometido recientemente en los esfuerzos para reformar rápidamente sus sistemas de educación y certificación de maestros. Los Estados Unidos, junto con Naciones tan diversas como Francia, India, Japón y México, han buscado mejorar su sistema educativo reformando la certificación de maestros o la educación de los maestros.

 Por lo general, los gobiernos tratan de hacer esto aprobando leyes que enumeran más requisitos para que los maestros obtengan su certificado de enseñanza o licencia. A menudo buscan modelos en los países que califican bien en pruebas internacionales del logro como tendencias en el Estudio Internacional de las Matemáticas y de la Ciencia (TIMS) o el Programa para la Evaluación Internacional del Estudiante (PISA) tal como Finlandia, Singapur o Corea del sur.

Es cierto que las calificaciones, la experiencia, la personalidad y las habilidades educacionales de un maestro juegan un papel en contribuir a la "calidad". La calidad del profesor cubre lo que los maestros hacen fuera del aula: Qué tan receptivos son para los padres y cuánto tiempo ponen en la planificación de lecciones o calificaciones. Los Certificados de Enseñanza pueden marcar una diferencia para asegurar la calidad del maestro.

Pero eso no hace para una política eficaz. Y aquí está el problema: uno, simplemente centrándose en normas como la certificación no es suficiente. Dos, el efecto puede variar según el nivel de grado o debido a los antecedentes estudiantiles – así que los modelos de préstamos de otros países no son la mejor estrategia.

En los Estados Unidos, por ejemplo, una parte clave de la importante legislación que ningún niño dejó atrás (NCLB) era poner un "maestro calificado" en cada aula. La ley enfatizaba la certificación, un título universitario y especialización en contenidos, pero no identificó a los maestros que sabían cómo implementar reformas y que promovían habilidades de pensamiento crítico en sus aulas.

La ley más reciente que aborda la calidad del maestro, el cada estudiante tiene éxito, tuvo que hacer retroceder estos requisitos permitiendo que cada estado en los Estados Unidos experimente con diferentes maneras de identificar la enseñanza de calidad.  

La ley permite a los Estados experimentar con diferentes tipos de academias de formación de docentes y con medidas de progreso estudiantil que no sólo pruebas estandarizadas.

Objetivo de los profesores norteamericanos diferentes de los japoneses

Además, la calidad del profesor es dependiente del contexto: lo que funciona en un país no puede funcionar en otro, o incluso para otro grupo de estudiantes.

Vamos a tomar como ejemplo a los maestros de preescolar o elemental. A esta edad, muchos padres buscarían maestros que sean cálidos, cariñosos y que entiendan el desarrollo infantil. Pero esto, como sabemos, cambiaría para los estudiantes de secundaria.

En la escuela secundaria, especialmente en los cursos de preparación universitaria, los estudiantes y los padres esperan que los maestros se centren en la lección. La calidad de su enseñanza sería juzgada por lo bien que sus estudiantes puntuaran en las pruebas, no lo bien que se están desarrollando social o emocionalmente.

Aparte de la edad del estudiante, las metas del sistema educativo también importarían. Por ejemplo, los maestros norteamericanos, chinos y japoneses toman enfoques muy diferentes para cuidar a los niños pequeños y ayudarles a aprender habilidades académicas básicas. En su libro, "Preescolar en Tres Culturas", el antropólogo educacional Joe Tobin y otros mostraron que los maestros preescolares japoneses se sienten cómodos con las clases de 20 estudiantes, y tienden a tolerar el ruido y el desorden que la mayoría de los maestros norteamericanos encontrarían incómodo.

Por el contrario, los maestros norteamericanos ponen gran énfasis en las interacciones uno a uno entre niños y adultos, especialmente en ayudar a los niños a aprender a expresar sus sentimientos. Es posible que un profesor competente y de "alta calidad" de Japón se sienta probablemente incompetente y confundido en una escuela estadounidense, incluso si habla inglés fluidamente.

Los países tienen sus propios desafíos

Eso no es todo. Las condiciones nacionales impactan la calidad del profesor. En algunas naciones, es una lucha para mantener buenos maestros y distribuirlos uniformemente.

Por ejemplo, muchos países de bajos ingresos enfrentan desafíos relacionados con la pobreza, la enfermedad y la escasez de mano de obra que crean escasez de maestros. Peter Wallet, investigador del Instituto de estadística de la UNESCO, muestra que en muchos países los gobiernos nacionales se esfuerzan por encontrar suficientes maestros para el personal de sus escuelas. Escribe:

"El impacto del VIH y el SIDA en Tanzania, por ejemplo, significó que en 2006 se necesitaban 45.000 maestros adicionales para componer los que habían muerto o habían dejado el trabajo por enfermedad".

La pérdida de tantos maestros pone a muchos niños en riesgo de no tener acceso a maestros de calidad. Esta falta básica de maestros calificados ha sido identificada por la UNESCO como la principal barrera para proporcionar acceso a la educación de calidad para todos los niños del mundo.

Incluso en las naciones ricas, a veces los maestros más calificados se concentran en ciertas escuelas. Por ejemplo, en los Estados Unidos hay una distribución muy desigual de los maestros entre los distritos escolares de ingresos altos y bajos. La erudita Linda Darling-Hammond ve este desigual acceso a los docentes como uno de los mayores retos a los que se enfrentan los Estados Unidos. 

El punto es no pedir prestado

 

 

El hecho es que la enseñanza es un trabajo complejo. Los maestros deben crear confianza, aumentar la motivación, investigar nuevos métodos de enseñanza, involucrar a los padres o cuidadores y ser adeptos a la ingeniería social del aula para que el aprendizaje no se interrumpa. 

Tiene que tener al menos tres niveles: debe proporcionar metas claras para la educación de los docentes y el desarrollo de habilidades, debe proporcionar "apoyo a las instituciones locales para la educación de los docentes" y debe atender las demandas nacionales de Educación de alta calidad.

Y con el fin de desarrollar la calidad de los docentes, las Naciones necesitan hacer mucho más que "pedir prestado" las políticas de las Naciones de alta puntuación. Las Naciones pueden aprender unas de otras, pero esto requiere un intercambio sistemático de información sobre conjuntos de políticas, no sólo identificar un enfoque prometedor.

La Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente, un evento anual que comenzó en Nueva York en 2011, es un ejemplo de este tipo de intercambio global que reúne a los gobiernos y los sindicatos de docentes para un diálogo. 

Para ser eficaces, las reformas necesitan contar con el apoyo y la aportación de los propios docentes. Y, los líderes nacionales y mundiales deben crear más formas para que los docentes proporcionen sugerencias, o críticas, de reformas propuestas.

 

 

Gerald K. LeTendre, profesor de la educación, Universidad de Estado de Pennsylvania

 

Este artículo fue publicado originalmente en La Conversación. Lea el artículo original.

Last modified on Viernes, 11 Agosto 2017 19:48